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El funcionamiento de un alambique

Aportación del 09.06.2013 12:10 Hora

El alambique es un instrumento de metal que se utiliza para la evaporación y posterior condensación de los acoholes de diferentes mezclas.   Más que nada se fabrican en cobre, dando ese color caldera característico de los alambiques más antiguos, pero también hoy en día existen de distintas aleaciones o acero inoxidable. Es un método discontinuo de destilación.

Alambique

El funcionamiento en sí es bastante simple, aunque después veremos que la selección de los diferentes alcoholes destilados es todo un arte y una técnica difícil. 

Un alambique clásico se compone de una caldera, un capitel, un cuello de cisne y un conjunto de refrigeración. Sin entrar en detalles técnicos, lo que vamos a proceder a hacer es:

1. Evaporar el alcohol de la mezcla que queremos destilar por incremento de temperatura, ya que la temperatura de evaporación del alcohol es menor que la del agua. Pero no solo vamos a separar el agua del alcohol, sino que vamos a separar los diferentes compuestos por diferencia en el punto de ebullición.

2. Esos efluvios evaporados no pueden ser utilizados en estado vapor, por lo que vamos a  condensarlos para volverlos a tener en estado líquido. Esto lo conseguimos de dos maneras. Incrementando la distancia de la zona fría, con lo que poco a poco baja la temperatura, o disminuyendo la temperatura con algún refrigerador, que puede ser simplemente agua alrededor del tubo de conducción o cuello de cisne.

La idea sería calentar la mezcla a destilar en la caldera. Al subir la temperatura separaremos los productos más volátiles que empezarán a ascender, desde el capitel, que debe tener un volumen determinado en relación al de la caldera, para evitar la condensación del líquido evaporado, y de ahí al cuello de cisne, muchas veces transformado en un serpentín por el que el gas va condensando por baja de temperatura, y va siendo recogido en la fase final en forma líquida, con la ayuda del conjunto de refrigeración.

Si lo que queremos es un destilado de una calidad superior, procedemos a hacer varias destilaciones, con lo que de a poco, los alcoholes serán más puros. También podemos hacer uso de torresde destilación más altas, con lo que la separación de los destilados también será mejor, pues conseguimos una condensación más escalonada, es decir, separamos productos evaporados que condensan a temperaturas diferentes y, por tanto, tienen distinta naturaleza.

Referencia : verema.com